RIOU est né en Cotentin, patrie de MILLET, à Bricquebec, dans une grande famille de marins. 
Il vit jusqu'à vingt-cinq ans à Cherbourg, face à la mer. 
Il passe ensuite une dizaine d'années en Provence. 
A Cagnes sur Mer il s'installe tout près de la Maison des Collettes, où palpite encore la présence de RENOIR.

Mais un long séjour à Aix en Provence sera décisif : il s'y lie d'amitié avec Stephen Llwyd, peintre gallois qui l'initie "sur le motif" à l'oeuvre de Paul Cézanne.

Sa profession le conduit ensuite à Lille où il côtoie Roger Frézin, Ben Bella et Guillain.
Installé plus tard à Amiens, il rencontre Manessier au Crotoy, peu avant sa disparition en 1992. Il s'efforce de s'imprégnier de son oeuvre.

Puis il suit un stage d'un an à l'Ecole Supérieure d'Art d'Amiens et commence à peindre régulièrement.
C'est à ce moment qu'il découvre la Corse et du même coup la difficulté d'intégrer l'éclatante richesse des couleurs au soleil éclatant de la Méditerranée. 
Il "rencontre" alors Derain et les Fauves qui auront une influence déterminante dans l'élaboration de sa palette.

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